Χάκαραν το αυτοκίνητο του δημοσιογράφου που οδήγησε σε παραίτηση τον Διοικητή των Αμερικανικών δυνάμεων στο Αφγανιστάν; Ο τραγικός θάνατος του Μάικλ Χέιστινγκς

Ο Μάικλ  Χέιστινγκς (Michael Hastings) ήταν Αμερικανός δημοσιογράφος, γνωστός για τα αποκαλυπτικά ρεπορτάζ του. Τον Ιούνιο του 2010, το περιοδικό Rolling Stone δημοσίευσε ένα άρθρο του Χέιστινγκς με τίτλο «Ο Εκτροχιασμένος Στρατηγός» (“The Runaway General”), που σκιαγραφούσε το προφίλ του Αμερικανού Στρατηγού Stanley McChrystal, τότε διοικητή των δυνάμεων του ΝΑΤΟ (ISAF) και των ΗΠΑ (USFOR-A)στο Αφγανιστάν.

Ο Χέιστινγκς πέρασε πολλές μέρες με τον McChrystal και το επιτελείο του για τις ανάγκες του άρθρου του.

Εξαιτίας των προβλημάτων στις αερομεταφορές που προέκυψαν μετά την έκρηξη ενός Ισλανδικού ηφαιστείου, ο Χέιστινγκς (φωτό) ταξίδεψε με λεωφορείο μαζί με τον McChrystal με κατεύθυνση το Βερολίνο, όπου ήρθαν πιο κοντά απ’ότι είχε προγραμματιστεί αρχικά.

Το άρθρο ανέφερε σχόλια από το επιτελείο του McChrystal, τα οποία ήταν εμφανώς επικριτικά και περιφρονητικά προς το προσωπικό του Λευκού Οίκου και άλλους πολιτικούς αξιωματούχους, μεταξύ των οποίων και τον Αντιπροέδρο Τζο Μπάιντεν.

Στις 22 Ιουνίου, τα νέα για το επικείμενο άρθρο τράβηξαν την προσοχή των Αμερικανικών εντύπων και του Λευκού Οίκου.

Ο McChrystal εξέδωσε αμέσως μια ανακοίνωση όπου ζητούσε συγγνώμη και ο Duncan Boothby, ο πολίτης εξωτερικός συνεργάτης που ήταν υπεύθυνος για το συντονισμό του άρθρου με τον Hastings, παραιτήθηκε.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα, κάλεσε τον ΜακΚρίσταλ στον Λευκό Οίκο στις 23 Ιουνίου και τον απάλλαξε από τα καθήκοντά του. Ο Χέιστιγνκς κέρδισε το δημοσιογραφικό Βραβείο Πολκ γι’αυτό το ρεπορτάζ του.

Τον Ιανουάριο του 2012 ο Χέιστινγκς εξέδωσε το βιβλίο “The Operators” (φωτό), όπου περιγράφει λεπτομερώς τα ταξίδια του με τον Στρατηγό Stanley McChrystal και την ομάδα του τον Απρίλιο του 2010. Το βιβλίο γυρίστηκε σε ταινία το 2017 με πρωταγωνιστή τον Μπραντ Πιτ.

Αυτό περιλαμβάνει εκτενείς αναφορές από περισσότερες από 20 ώρες ηχογραφήσεων του McChrystal και του στενού του περιβάλλοντος. Η ιστοσελίδα The Daily Beast το χαρακτήρισε «ένα βιβλίο με μεγάλες συνέπειες … Το “The Operators” φαίνεται ότι προορίζεται να ενταχθεί στο πάνθεον της σπουδαίας βιβλιογραφίας για το Παγκόσμιο Πόλεμο ενάντια στην Τρομοκρατία».

Η Wall Street Journal επέκρινε το βιβλίο, αλλά ο κριτικός ήταν στρατιωτικός σύμβουλος που είχε δουλέψει τόσο για τον McChrystal όσο και για τον διάδοχό του, Στρατηγό Petraeus, γεγονός που απέκρυψε η εφημερίδα. Το βιβλίο ήταν ανάμεσα στα best seller των New York Times.

Ο Χέιστινγκς ανέφερε συνομιλίες με το επιτελείο του McChrystal στο βιβλίο, όταν κατά τη διάρκεια ενός πάρτι στο οποίο όλοι τους ήταν «τελείως λιώμα», ένας τον ρώτησε: «Δεν πρόκειται να μας γαμήσεις, έτσι;» και ένας άλλος δήλωσε «Θα σε κυνηγήσουμε και θα σε σκοτώσουμε αν δεν μας αρέσει αυτό που γράφεις». Ο Χέιστινγκς εξέλαβε τα μεθυσμένα σχόλια ως αστείο.

Ο θάνατος του Χέιστινγκς

Στις 18 Ιουνίου 2013, ο Hastings σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα (φωτό) ενώ οδηγούσε την Mercedes C250 Coupé του, περίπου στις 4:25 π.μ. στην γειτονιά του Hancock Park στο Λος Άντζελες.

Ένας αυτόπτης μάρτυρας του τροχαίου δήλωσε ότι το αυτοκίνητο έμοιαζε να κινείται με τη μέγιστη ταχύτητά του και έβγαζε σπίθες και φλόγες πριν κάνει κωλιά και συγκρουστεί μ’ ένα φοίνικα. Το video από μια κοντινή κάμερα ασφαλείας δείχνει το όχημα του Χέιστινγκς να επιταχύνει και να τυλίγεται στις φλόγες.

Οι μάρτυρες περιγράφουν ότι η μηχανή του αυτοκινήτου εκτοξεύτηκε σε απόσταση 46 ως 55 μέτρων (φωτό) από το σημείο του δυστυχήματος. Η σορός του Χέιστινγκς απανθρακώθηκε και ήταν αδύνατο ν’ αναγνωριστεί.

Ο ιατροδικαστής ταυτοποίησε την σορό με τα δακτυλικά αποτυπώματα του Χέιστινγκς που είχε στο αρχείο του το FBI. Δύο ημέρες μετά το τροχαίο, το Αστυνομικό Τμήμα του Λος Άντζελες δήλωσε ότι δεν υπήρχαν ενδείξεις εγκληματικής ενέργειας. Η έκθεση του ιατροδικαστή αποφάνθηκε ότι ο θάνατος οφειλόταν σε ατύχημα.

Το τελευταίο άρθρο του με τίτλο «Γιατί οι Δημοκρατικοί Λατρεύουν να Κατασκοπεύουν τους Αμερικανούς», δημοσιεύτηκε στο BuzzFeed στις 7 Ιουνίου 2013. Ο μεγαλύτερος αδελφός του Χέιστινγκς, Τζόναθαν, δήλωσε ότι πριν τον θάνατό του είχε την εντύπωση ότι είχε ένα μανιακό επεισόδιο, όμοιο με αυτό που είχε 15 χρόνια νωρίτερα, όταν εμπλέκονταν και ναρκωτικά. Ο Τζόναθαν όπως και η σύζυγός του Χέιστινγκς, θεωρούν το θάνατό του ατύχημα.

Τα στοιχεία που δείχνουν δολοφονία

Μόλις έγινε γνωστός ο θάνατός του πολλοί θεώρησαν ότι επρόκειτο για δολοφονία. Μια μέρα πριν το τροχαίο, ο Χέιστινγκς ανέφερε ότι πίστευε ότι τον παρακολουθούσε το FBI.

Σε ένα email που έστειλε σε συναδέλφους, το οποίο αντιγράφηκε και δημοσιεύθηκε από τον φίλο του Χέιστινγκς, Επιλοχία Joe Biggs, ο Χέιστινγκς γράφει ότι είχε ανακαλύψει «μια μεγάλη ιστορία» (φωτό), ότι έπρεπε να «χαθεί από τα ραντάρ» και ότι το FBI μπορεί να τους ανακρίνει.

Τα WikiLeaks ανακοίνωσαν ότι ο Χέιστινγκς λίγες ώρες πριν από το τροχαίο είχε επικοινωνήσει με την Jennifer Robinson, μία από τους δικηγόρους τους, ενώ η εφημερίδα LA Weekly ανέφερε ότι τη στιγμή του θανάτου του ετοιμάζε νέες αναφορές σχετικά με τη CIA.

Η σύζυγός του, Elise Jordan, δήλωσε ότι ετοίμαζε ένα άρθρο για τον Διευθυντή της CIA, John O. Brennan. Το FBI εξέδωσε μια δήλωση όπου αρνείται ότι ο Χέιστινγκς ήταν υπό έρευνα, τουλάχιστον όχι από την υπηρεσία τους. Αυτή η δήλωση ήταν ψευδής, καθώς το FBI είχε ανοίξει φάκελο 21 σελίδων για τον Χέιστινγκς  από το 2012.

Επιπλέον, την ημέρα του δυστυχήματος, ο Χέιστινγκς επισκέφθηκε το διαμέρισμα της γειτόνισσάς του, Jordana Thigpen, μετά τα μεσάνυχτα και ζήτησε επειγόντως να δανειστεί το Volvo της, λέγοντας ότι φοβόταν να οδηγήσει το δικό του αυτοκίνητο. Ωστόσο, η Thigpen αρνήθηκε να του το δώσει.

Μετά το θάνατο του Χέιστινγκς, ο πρώην Εθνικός Συντονιστής των ΗΠΑ για την Ασφάλεια, την Προστασία των Υποδομών και την Αντιτρομοκρατία, Ρίτσαρντ Α. Κλάρκ, δήλωσε ότι το δυστύχημα του Χέιστινγκς συνάδει με «κυβερνοεπίθεση σε αυτοκίνητο» (car cyber attack).

Ο Κλαρκ δήλωσε στην Huffington Post: «Αυτό που έχει αποκαλυφθεί ως αποτέλεσμα κάποιας έρευνας σε πανεπιστήμια είναι ότι είναι σχετικά εύκολο να χακάρουμε το σύστημα διεύθυνσης ενός αυτοκινήτου και να κάνουμε πράγματα όπως να επιταχύνουμε όταν ο οδηγός δεν θέλει να επιταχύνει, να πατήσουμε φρένο όταν ο οδηγός δεν θέλει να φρενάρει, να ανοίξουμε έναν αερόσακο… Μπορείς να κάνεις κάποια πολύ καταστροφικά πράγματα τώρα, χακάροντας ένα αυτοκίνητο και δεν είναι τόσο δύσκολο».

Σύμφωνα με τον τηλεοπτικό σταθμό CW6 του Σαν Ντιέγκο, ο Χέιστινγκς ισχυρίστηκε ότι δέχτηκε απειλή για τη ζωή του πριν από το δυστύχημα, από μέλος του προσωπικού του Ομίλου McChrystal σε σχέση μ’ ένα κρίσιμο απόσπασμα στο βιβλίο του, “The Operators”.

Ο Όμιλος McChrystal είναι μια εταιρεία συμβούλων που ιδρύθηκε από τον απόστρατο Στρατηγό των Ηνωμένων Πολιτειών, Stanley A. McChrystal, που οδήγησε σε παραίτηση ο Χέιστινγκς.

Η αποκάλυψη των Wikileaks για την CIA

Τον Μάρτιο του 2017 τα Wikileaks δημοσίευσαν μια σειρά εγγράφων που αφορούσαν τις δυνατότητες τις CIA να διεξάγει ηλεκτρονικές παρακολουθήσεις και κυβερνοπόλεμο. Τα αρχεία ονομάζονταν Vault 7. Σε μία επίσημη σύνοψη των Vault 7 αναφέρεται:

«Από το 2014 η CIA κοίταζε να μολύνει τα συστήματα ελέγχου που χρησιμοποιούν τα σύγχρονα αυτοκίνητα και φορτηγά. Ο σκοπός  αυτού του ελέγχου δεν προσδιορίζεται, αλλά θα επέτρεπε στην CIA να εμπλακεί σε σχεδόν μη ανιχνεύσιμες δολοφονίες».

Αυτή η αποκάλυψη επανέφερε την άποψη ότι ο θάνατος του Μάικλ Χέιστινγκς οφειλόταν σε δολοφονία.